Virus Nile Barat

Virus Nile BaratVirus baru ini pertama kali muncul pada tahun 1937 di Uganda dan kemudian secara acak melanda di Afrika dan Israel. Baru pada tahun 1999 disinyalir timbulnya di New York.

Penyebarannya terjadi oleh burung perantau dan nyamuk Culex, yang ditularkan virus setelah menyengat burung yang terinfeksi.

Sementara ini sudah meninggal 104 orang di 32 negara bagian AS. Yang sangat meresahkan adalah bahwa semakin banyak hewan tewas akibat penularan (burung, kuda, bajing).

Penularan bisa juga terjadi melalui transfuse darah. Gejala infeksi mirip flu ringan, tetapi menjadi sangat berbahaya bila timbul demam tinggi, mengigau dan koma, karena dapat mengakibatkan meningitis yang fatal. Juga dilaporkan perlumpuhan mirip polio irreversible dan hilang ingatan.

Dilaboratoria kini para ilmiawan bekerja keras untuk membuat vaksin antivirus.